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 第159話 新型コロナウイルスに備えるために−緑茶への期待
投稿:院長

※ここに記載された内容について、電話による個別の健康相談などは行っておりませんので、どうかご了承下さるようお願い申し上げます。

 

緑茶に含まれるカテキンが、ウイルスの表面たんぱくに結合して病原性を阻害して抗ウイルス作用を持つことは知られていますが、新型コロナウイルスに対しても効果があるのかいまだ実証はされていません。

 

しかし、このほど、分子ドッキング法というコンピューターを使った解析で、新型コロナウイルスに対する抗ウイルス作用が期待されている、カテキンを含む18種類の食品成分を検証した研究結果が発表されました。

 

分子ドッキング法とは、病気と関係しているたんぱくの分子(標的分子)と薬として候補になる成分分子(リガンド)の結合性を理論と計算によって予測する手法で、創薬(新しい薬を開発するために行われる一連のプロセス)の研究に用いられています。

 

以下に研究の概要を示します。

 

インドERA大学の研究チームは、データバンクに登録されているたんぱくの中で、新型コロナウイルスの病原性・増殖性に関与していると考えられる7種類の表面たんぱくの分子構造と、登録されている18種類の食品成分の化学構造をもとに、ウイルス表面たんぱくと各成分の結合部位、結合後の分子の立体構造や安定性、その親和性などをコンピューター解析し、治療薬候補になる食品成分を分析した。また、新型コロナウイルスの治療候補薬として挙げられているレムデシビル(エボラ出血熱の治療薬として開発され新型コロナウイルスの治療薬候補の一つ)、クロロキン(マラリアの治療薬で新型コロナウイルスの治療薬候補の一つ)と比較を行った。

 

その結果、この18種類の食品成分のうち、緑茶に含まれているエピガロカテキンガレート(EGCG)は、7種類の新型コロナウイルス表面たんぱくのすべてに最も高い結合親和性(結合してその活動を阻害する力)を示し、抗ウイルス効果がもっとも期待できる成分と考えられた。

 

また、研究の結果、以下のようにEGCGを含む9種類の成分が、新型コロナウイルスの有力な治療薬候補として挙げられた(カッコ内はこの成分を含む食品)。これらは、いずれもレムデシビルやクロロキンよりも高い親和性を有していた。

 

EGCG(緑茶)

2クルクミン(ウコン)

3アピゲニン(カモミール茶、パセリ、セロリ)

4ベータグルカン(オート麦の食物線維、きのこ)

5ミリセチン(パセリ、オレンジ)

6ケルセチン(赤玉ねぎ、リンゴ、ブロッコリ、かんきつ類)

7ピペリン(黒コショウ)

8ゲニステイン(大豆)

9ジアゼイン(大豆)

 

また、新型コロナウイルスは、ヒトの細胞の表面にあるACE-2受容体を介して感染しますが、私がこの研究で最も注目したのは、EGCGは、ACE-2受容体に結合するウイルスの突起たんぱくへの結合力が最も強く、最も強力な阻害作用を持つ可能性を示した点です。

 

この論文で推奨しているEGCGの飲み方です。

1800mg

●沸騰した湯で3分間お茶の成分を抽出する(80℃の湯で入れるとEGCGの抽出がもっとも高いとのこと)

134回に分けて4.5時間間隔で飲む(熱いので、冷ましながら飲んでもOKだと思います)

 

ちなみに、日本カテキン学会によれば、緑茶から抽出されるカテキンの種類とその割合は、エピガロカテキンガレートEGCG59.1%)、エピガロカテキンEGC19.2%)、エピカテキンガレートECG13.7%)、エピカテキンEC6.4%)となっており、EGCG4種類のカテキンの中でも主成分となっています。

 

この論文は、まだ査読(ほかの研究者により研究方法や解析方法などを吟味される過程)を受けていない段階にあることと、あくまで理論とコンピューター上の解析結果に基づくものなので注意が必要ですが、カテキンは新型コロナウイルスに対する治療や予防の選択肢として大きな期待が寄せられています。

 

皆さんの中には、濃い緑茶の苦みや熱いものは苦手という方もいるでしょう。

 

そんな方は、あまり難しく考えないで、粉末の緑茶を使って濃度、量、温度を思い思いに調整して味わってみてはどうでしょうか?

 

これを機に、緑茶を楽しんでみませんか?

 

次回は、カテキンの人体での吸収と代謝、臨床試験で明らかになっているその他の感染症の予防効果について触れたいと思います。


2020年4月25日(土)

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